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买了游戏还得强制登陆?微软Xbox“前人种树”翻车实录

2024-03-20 11:09:25
来源:叶子猪游戏网
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  上次我们说了任天堂是如何在市场上翻车,这次我们就来说说微软的大翻车事件。故事发生在微软进军游戏业没多久的时候,当时XBOX 360游戏机普及了网络,数字化销售游戏成为可能,而STEAM也已经抬头,很多美国厂商开始鼓噪要推广游戏全数字化。

  过去的实体游戏销售时,零售商会分走1/3,游戏机厂商收1/6税,还有制造成本什么的,留给发行商和开发商的就不多了,像EA这种自己做游戏自己发行的半垄断厂商也只能拿到零售价的40%。而数字化游戏就完全不同,在平台税之外,只要给游戏机厂商一笔服务费,剩下的就都是收入。这也是为什么STEAM平台敢收1/3的平台税,因为折算下来厂商收入还是比实体游戏高。

  数字版最大的好处还不是上面这条,而是能杜绝二手交易。二手游戏软件在全世界都是一个难题,在日本曾经引发世纪诉讼,而美国法院很早就裁定二手交易合法,成为游戏厂商的心病。数字版与主机和账号绑定,实际上已经把“卖游戏”变成了“租游戏”,即使允许二手流通,也只能通过厂商的官方平台,厂商可以再收一份钱。

  当然,对玩家来说,数字化明显是一个陷阱。虽然数字版价格低还有优惠,但却是对玩家权益的侵犯——数字版本质上是把卖游戏变成了租游戏,厂商掌握了全部的主动,有点类似于“你家房产证写地产商名字,地产商帮你每月交物业费”,只有脑子不清醒的新手玩家才会上这种当,全世界黑客和骨灰玩家心里可是清楚得很。 实际上玩家与厂商在20世纪末就已经就此论战了很多回合,基本还是玩家占据主动。只有PC平台因为盗版实在太泛滥,所以STEAM逐渐成为PC平台的主流。而到了本代主机,味道就不太一样了。上一代主机大战XBOX 360因为硬件设计失误导致功亏一篑,这次已经做好了十全准备,而“SONY今天破产了吗?”已经成为全世界索匪的问候语,没有本钱和微软硬扛,微软对于胜利十拿九稳。

  于是微软与各大厂商开了黑幕会议,商讨打下江山后的改革问题,当时这些内幕虽然还没曝光出来,但是显然包括“微软推进全数字化,我们支持微软的力度就会比索尼大”之类傻子都能想到的交易。随后微软便在2013年公布了一系列新政,力推全数字化,这当中的核心就是强制在线认证制度。微软要求所有XBOX ONE主机都必须联网注册,而且每运行24小时,主机会自动锁死,必须联网才能解锁。这个惊世骇俗的政策背后有充分的技术理由。光盘游戏可以进行物理防盗版,破解涉及到的硬件较多,而且无法盗版DLC内容,而数字版游戏只要主机的系统被攻破,就彻底完蛋,而且一旦系统底层被破解,今后即使再有系统更新,黑客也可以制作出针对性的“白系统”,让破解机可以运行新游戏,甚至连网络服务都可以用私服的方式解决,再也无需跟微软打交道,这样一来XBOX ONE的盗版情况简直比FC还疯狂。

  (顺便一提,任天堂一直声称在90年代中国大陆的盗版FC主机和软件给任天堂造成了上百亿美元的损失,数次与中国政府撕逼,加上神游时代与中方的一些摩擦,使得任天堂对中国市场印象极差,这是任天堂一直拒绝给口袋妖怪等看家大作推出中文版的根本原因。)伴随强制联网还有其他一些具体政策,比如游戏二手交易只能卖给自己的好友,好友关系需维持至少30天才被承认,且每个游戏只能转让一次,游戏是否允许转售取决于游戏发行商等等。政策一出,全球玩家的想法都是一样的:亲,你听说过网络暴力吗?

  任天堂前老总山内溥有句名言:“游戏机这种东西不是必需品,生活必须品只要降价就能卖的出去,游戏机如果不够有趣,就算白送也没人要。”所谓“有趣”实际上就是流行风潮,这句话间接的说明了口碑对于游戏业的重要性。虽然在发达国家游戏机的主要客户是普通人,但是他们在购买时也会征询稍微懂点的人的意见,而稍微懂点的人又会受圈内舆论的影响,而游戏圈的舆论可是100%把持在宅男手里的。微软在游戏圈的形象从一个“比SONY有良心的厂商” 变成“与90年代任天堂同等傻逼的厂商”,只花了一个月多点的时间。

  而微软的应对是典型的政府做法,以强硬的态度自辩,微软负责人公然宣称“只有在核潜艇值班的玩家才不能24小时在线,这些人我建议他们玩XBOX 360”,这段话不仅惹恼了美国玩家,还惹恼了五角大楼——谁TM有功夫在战区架无线网天天签到!要知道XBOX 360作为爱国机基本是美军的唯一娱乐设施,军队对微软在美国的推广有很大作用,跟军方搞坏关系简直后患无穷。某厂比玩家和军方更激动,紧急发表了一系列落井下石的声明:绝对不搞强制在线,绝对不强制推行数字化,绝对不限制二手交易。这时微软高层才发现大事不好,现在不要说马谡了,就是诸葛亮都可以斩了,XBOX负责人是唐马特里克,推动数字化很大程度上是他的心愿,唐马特里克卷铺盖走人,新上任的负责人推翻之前全部政策,一切向永远光荣永远伟大永远正确永远健康的平井一夫同志看齐。

  亡羊补牢,但是羊已经跑了8成。这场数字化风波加上强推KINECT导致主机价高质次,最终导致XBOX市场全面崩盘,连美国本土都输给PS4,而且可以断言,XBOX ONE这台主机已经无法翻身了,微软10多年的苦心经营毁于一旦,不过微软财大气粗,这代主机翻不了身那就做下一代好了,故事也就到此为止了。

责任编辑:猪肉
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光环5:守护者

类型:射击

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